martes, junio 05, 2012

DOROTHY H. CRAWFORD “EL ENEMIGO INVISIBLE. La historia secreta de los virus”.

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Publicado por:   EDICIONES PENÍNSULA, S.A.
ISBN:  84-8307-502-4
Edición:  2002
Páginas:  287

“Como la viruela se eliminó del medio ambiente natural en 1980, se han suspendido los programas de vacunación y la población mundial vuelve a ser susceptible de padecerla.”

Si ha habido una obra que me haya ayudado a informarme y a comprender el fascinante y sorprendente mundo de los virus, las bacterias, los priones,… esta ha sido “El Enemigo Invisible”. Un libro que, muy especialmente, recomendaría leer a los lectores de Lux Atenea Webzine si desean tener un buen conocimiento de este aparentemente complejo universo científico pero que, gracias al excelente estilo narrativo e informativo utilizado por la autora a la hora de ir profundizando en estas descripciones, convierten estas explicaciones científicas y médicas en algo mucho más fácil y sencillo de comprender. Con un perfecto y adecuado uso del lenguaje técnico y de la terminología profesional dentro de este campo, terreno descriptivo muchas veces inadecuado para obras con esta temática destinadas al público en general (y en el que suelen caer erróneamente muchos aparentes divulgadores del mundo de la Ciencia), siempre que tenga una educación y una cultura media, cualquier persona puede comenzar esta fascinante andadura por la cambiante y letal realidad que los seres humanos han venido padeciendo desde su aparición como especie. Un mundo microscópico en cuanto a tamaño, pero gigantesco y colosal en cuanto a su poder de propagación y de destrucción (en muchos de los casos), y cuyo protagonismo en este siglo XXI sigue estando latente por la inseguridad y el miedo que estas epidemias provocan en la población. Además, en un mundo globalizado donde las comunicaciones de un lado a otro del planeta son cada vez más rápidas, las probabilidades de que un virus contagioso letal se extienda por los cinco continentes en un corto periodo de tiempo es cada vez mayor. Jamás en la historia de la Humanidad han habido tantas facilidades terrestres, aéreas y marítimas para que un virus pase de ser una epidemia local a convertirse en una pandemia de apocalípticos efectos sobre la población mundial.

“Esas granjas superpobladas son un caldo de cultivo para la mezcla genética del virus de la gripe.”

Pero, ¿cómo es posible que un ser vivo tan pequeño pueda tener este poder tan letal? Y frente a estos peligros para nuestra salud y para nuestra propia vida, ¿qué armas tiene el cuerpo humano para neutralizar esta amenaza? Estas y otras preguntas son excelentemente explicadas en este libro sin caer nunca en considerar previamente al lector como un licenciado en Medicina a nivel lingüístico, ni en considerar que el lector tiene ya una base informativa médica y científica media-alta que no merece la pena volver a tocar. Más bien todo lo contrario. Para Dorothy H. Crawford, su obra “El Enemigo Invisible” está concebida como un libro científico donde un lector que no sepa absolutamente nada, o tenga ligeras nociones del tema, pueda aprender progresivamente sobre esta interesante temática médica hasta llegar a tener unos conocimientos medio-altos prácticamente sin ningún esfuerzo. Con unas explicaciones sencillas y profundas de fácil comprensión, leyendo estas páginas los lectores de Lux Atenea Webzine podrán conocer desde cuáles son las partes de una célula (objetivo principal de un virus) a poder diferenciar entre lo que es una bacteria de lo que es un virus (diferenciación que, por cierto, los medios de comunicación de masas no ayudan mucho en esta labor al confundirlos constantemente en sus noticias). Podrán conocer también qué es un prión (causante del comúnmente conocido como “mal de las vacas locas”, por poner un ejemplo claro y sencillo de sus letales efectos), en qué se diferencia un prión de un virus, cómo se llegó a descubrir y cómo se llega a extender a pesar de no tener capacidad de autoreproducción, tal y como les pasa a los virus, y justamente al contrario que a las bacterias. En estos capítulos podrán conocer cuáles son nuestros mecanismos biológicos de defensa más primarios (epidermis, subida de la temperatura corporal,…) y cómo funciona nuestro complejo sistema inmunológico, conociendo al detalle qué funciones realiza cada tipo de célula frente a una amenaza en nuestro organismo. Tras tener una base científica y médica fundamental a la hora de entender por qué los virus son tan letales para las células de un organismo, en estos capítulos podrán conocer también las principales epidemias que ha sufrido la Humanidad, los virus más letales a los que nos enfrentamos en la actualidad, cómo funcionan biológicamente las vacunas, por qué muchos de los virus más mortíferos y dañinos para nuestra salud están mutando en nuevas cepas víricas (VIH, gripe, hepatitis,…), qué importancia tiene la genética de una población a la hora de ser más resistente a cierto tipo de virus, cómo ciertos intereses armamentísticos han convertido la mutación de virus y bacterias en letales armas biológicas capaces de amenazar el futuro de nuestra especie (ántrax, viruela, peste bubónica,…), cómo se ha conseguido erradicar algunos virus que hemos padecido durante milenios (peste negra, viruela,…), cuáles son los virus que serán también eliminados en todo el mundo durante las próximas décadas (polio, hepatitis A,…), qué importancia tiene el mantenimiento de un banco controlado de virus ya erradicados en la faz de la tierra como garantía médica de salvación para futuras cepas víricas que puedan aparecer como amenaza, o conocer los revolucionarios cambios médicos que campos científicos punteros como la nanotecnología o la ingeniería genética están provocando en estas investigaciones, con unas respuestas a estas amenazas para nuestra salud que parecen de auténtica ciencia-ficción, pero que son ya una realidad. Además, el glosario incluido en las últimas páginas ayudará también a los lectores de Lux Atenea Webzine a resolver rápidamente algunas dudas que puedan aparecer durante su lectura. “El Enemigo Invisible”, sin duda alguna, el mejor libro de divulgación científica que haya leído sobre esta temática y perfectamente comprensible para todos los públicos. ¡¡¡Disfrútenlo!!!

“Se están criando especialmente cerdos -de diseño- que llevan genes humanos de forma que el sistema inmunitario humano no rechace sus órganos, pero sigue habiendo un gran problema: los virus de los cerdos.”

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Lux_Atman

Artículo Nº:  1.225
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